О скитаниях вечных и о Земле.

Previous Entry Share Next Entry
Fifth Moon Discovered Around Pluto
metric_ghost

Команда астрономов с помощью космического телескопа НАСА Хаббл открыла новый спутник карликовой планеты Плутон.

По расчётам, пятый спутник Плутона имеет неправильную форму и диаметр от 10 до 25 км. Временно названный S/2012 (134430), спутник был найден в девяти различных наборах снимков, сделанных инструментом Wide Field Camera 3 телескопа Хаббл 26, 27, 29 июня, а так же 9 и 7 июля. Орбита спутника имеет диаметр порядка 80 тысяч км.

Pluto 5 (splash)
Снимок, сделанный телескопом НАСА Хаббл, показывает систему из пяти лун, вращающихся вокруг Плутона. Зелёный кружок маркирует новооткрытую луну под названием Р5, сфотографированную с помощью инструмента Wide Field Camera 3 7 июля. P4  была открыта на снимках Хаббла в 2011 году. (Права: NASA; ESA; M. Showalter, SETI Institute)


"Луны составляют систему вложенных орбит, похожих на Матрёшку," замечает ведущий учёный команды Mark Showalter из института SETI в Маунтин Вью, Калифорния.

Исследователи заинтригованы тем, каким образом карликовая планета может иметь такую сложную систему крупных спутников. Новое открытие позволит лучше понять формирование и эволюцию системы Плутона. Доминирующая теория - что система лун Плутона является реликтом столкновения Плутона и другого крупного объекта пояса Койпера (Область, находящаяся за орбитой Нептуна и состоящая из малых ледяных планетоидов, похожих на Плутон. Сам Плутон считается объектом пояса Койпера.) миллиарды лет назад.

Новая находка поможет учёным точнее проложить курс зонда НАСА New Horizons через систему Плутона в 2015, когда он впервые в истории совершит посещение этого далёкого мира.

Pluto 5 (nh, 2000px)
Видео показывает полёт New Horizons к Плутону в 2015. Play it

Команда использует Хаббл, чтобы найти возможные опасности для корабля. Летя со скоростью 45000 километров в час, аппарат может быть уничтожен столкновением с частицей размером с дробинку.

"Открытие нескольких небольших лун намекает нам, что в системе Плутона может быть множество мелких частиц," поясняет Гарольд Вивер из лаборатории прикладной физики университета Джона Хопкинса в городе Лаурел, Мэриленд.

"Перепись системы Плутона поможет команде New Horizons проложить безопасную траекторию для аппарата," добавляет Алан Штерн из Юго-западного исследовательского института в Боулдере, Колорадо, ведущий исследователь миссии.

Самая крупная луна Плутона, Харон, была открыта путём наблюдений в Морской обсерватории Вашингтона, округ Колумбия. Наблюдения Хаббла в 2006 году помогли открыть две новых луны, Никту и Гидру. В 2011 в данных Хаббла была обнаружена ещё одна луна, P4.

После пролёта зондом New Horizons системы Плутона астрономы для дальнейших исследований планируют воспользоваться преемником Хаббла, космическим телескопом имени Джеймса Уэбба. Инфракрасное зрение Уэбба сможет выяснить состав поверхности Плутона, его лун и многих других тел, располагающихся в далёком поясе Койпера.

Новости из царства Аида:http://pluto.jhuapl.edu/

http://science.nasa.gov/science-news/science-at-nasa/2012/13jul_pluto5/

?

Log in